July 22nd, 2016

Интересная деталь

"... перед столом, за зерцалом и двумя толстыми книгами, сидел один, как солнце, председатель. ... Вошедши в залу присутствия, они увидели, что председатель был не один, подле него сидел Собакевич, совершенно заслоненный зерцалом." (Н.В. Гоголь. Мертвые души)
Как это могло выглядеть? Вот примерно так:

Сооружение на столе это и есть "зерцало".
Зерцало было непременной принадлежностью судебных и других присутственных мест  в Российской империи, символизировавшее присутствие царской власти. Оно представляло собой трёхгранную призму с орлом наверху и с тремя указами Петра I на гранях - чиновники должны были глядеть в них, как в зеркало, и действовать соответственно. Указы были  следующие:
Именной от 17 апреля 1722 года - О хранении прав гражданских; о невершении дел против Регламентов, о невыписывании в доклад, что уже напечатано и о имении сего указа во всех Судных местах на столе, под опасением штрафа. (ПСЗРИ, т.6, №3970)
Именной от 21 января 1724 года - О соблюдении благочиния во всех судных местах судьям и подсудимым, и о наказании за безчинство. ( Там же, т.7, №4431)
Именной от 22 января 1724 года - О важности Государственных Уставов и о неотговорке судьям неведением законов по производимым делам, под опасением штрафа. (Там же, т.7, №4436)

Любопытно, что М.Е. Салтыков-Щедрин, назначенный в 1866 году в Тулу председателем казенной палаты, войдя в зал и указав на зерцало, стоявшее там на столе с 1777 года, приказал швейцару: "Убери подальше это воронье пугало, чтобы его тут не было. В этой комнате должен быть мой кабинет, а не какое-то мифическое присутствие…"
Старший делопроизводитель палаты И.М. Мерцалов недоумевал: "... с какой стати понадобилось изливать свою желчь на неповинное в наших порядках зерцало?"